Vital Force(ヴァイタルフォース)、直訳すれば vital=生命の、Force=効力。もう少し分かりやすく説明すると、生命が本来持っている力「生命エネルギー」ということでしょうか。

自然治癒力やレジリエンス(resilience:抵抗力)、ホメオスタシス(homeostasis:生体恒常性)をも含む考え方です。

自然治癒力は、心身全体が生まれながらにして持っていて、手術をしたり、人工的な薬物を投与したりしなくてもケガや病気を治す力や機能。

レジリエンス(抵抗力)は、元々はストレスとともに物理学の用語です。ストレスは「外力による歪み」を意味し、レジリエンスはそれに対して「外力による歪みを跳ね返す力」として使われ始めました。

心理学的な意味においては「回復力・弾力性」などと訳されることが多く、何らかのストレスを受けたとしても心理的な健康状態を維持する力、あるいは一時的に不適応状態に陥ったとしても、それを乗り越え健康な状態へ回復していく力です。

ホメオスタシス(生体恒常性)は、自らの体を環境に適応させ、安定させるために自然に備わった機能。例えば、体内の体温、血中酸素濃度、血圧、水分などが一定に保たれているのもホメオスタシスのお陰。人間の細胞数を一定の数に保とうとするシステムもホメオスタシスです。

いかがですか?
これらの素晴らしい力を人間は、生まれながらに備えているのです。
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健康管理

インドでは、アスパラガスは生殖機能を高め、生理痛を和らげ、授乳期の女性の乳の出を良くするなどの目的で使用され、中国ではアスパラガスの根茎を乾燥させたものをセキチョウハクといい、煎じて痰や咳止めに用います。

また、利尿作用があり、膀胱、肝臓疾病などにも使われます。有害なアンモニアを体外へ排出し、中枢神経系を保護する働きがあり、神経伝達物質の材料になったり、筋肉や内臓の基となるタンパク質の合成にも使われます。

更に、アスパラギンはクエン酸回路に働きかけ、エネルギー代謝を促進するため、運動時の持久力を向上させる効果もあります。

鮮度が落ちやすい野菜なので、買ってきたらすぐに頂きましょう。
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アメリカ人のノーマン・カズンズ・・・戦後、被爆でケロイドになった広島の女性25人をアメリカに招き、整形外科手術を受けさせたジャーナリストということで ご存じの方も多いと思います。

カズンズは1964年、50歳のときに、500人に1人しか治らないと言われていた難病の膠原病にかかり、主治医からは、全快の可能性が極めて低いことを告げられました。

しかし、ジャーナリストとしての持ち前の探求心から「自分の病気のことを医者だけに任せて良いのか?自分で何とかしなければならない」と考えます。

その後、ハンス・セリエの古典的な名著『生命のストレス』を読んだことを思い出し、そこで『積極的な情緒は積極的な化学反応を引き起こさないのだろうか。愛や希望や、信仰や、笑いや、信頼や、生への意欲が治療的価値を持つこともあり得るのだろうか』と考え、積極的情緒の完全発揮をめざす計画を実行。

そのために、投薬法の見直し。少しでも毒性のある薬が使われるとすれば、計画の成功は疑わしいと、治療で使われていた薬を自ら調べ、薬の代わりに免疫作用と自己治癒力を働かせるためにビタミンCの大量投与を試みました。

そして積極的情緒の発揮方法として、闘病生活の中で“笑い”を取り入れることにしました。

脊椎と関節の一本残らず火がついたように痛みながら仰向けに臥せているカズンズは面白いどころの騒ぎではありません。しかし“笑い”の効果はてきめんで、滑稽な映画を見て10分間 腹をかかえて笑うと、少なくとも2時間は痛みを
感ぜずに眠れるという効き目がありました。

そして、その効果を血沈(血液を試験管に入れ、抗凝固剤という血液が固まらないようにするための試薬と混合すると、やがて赤い赤血球が下へ沈み、上澄みのような透明の血漿が上に残ります。)を量(はか)ることで、実際に身体の化学作用に健全な影響を及ぼすことを確認しました。

そのときの体験記が最も権威ある医学誌に1976年に発表されると、アメリカ医学界に凄まじい反響を生みました。そして反響が止まないのを見て、更に闘病生活の間に痛感した現代医学界の血管についての省察(自分のことをかえりみて考えめぐらすこと)と提言を書き加え、1979年に『Anatomy of an Illness: As Perceived by the Patient 患者から見た ある病理の解剖』と題して出版させました。(邦題『笑いと治癒力』として岩波現代文庫)

この本の中で、カズンズはビタミンCや笑いさえあれば膠原病が治ると言っているのではありません。彼が勧めているのは「生への意欲」を持ち続けることです。

心臓発作に襲われて、75歳で死去する2ヶ月前に「重要なのは、我々が生きている間に何を行うかである。人生の大悲劇は死ではなく、我々が生きている間に、我々の内面のものが死に絶えることだ」と語っています。

生きるかぎり、あらゆる力を振り絞って、精一杯、自分の人生を生きる意欲を失わずに進んでいきたいと切に願います。
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脳は、人体が消費するエネルギーの約20%という大量のエネルギーが必要だそうです。

普段、人の体は食事で摂取した糖質や炭水化物が分解されてできるブドウ糖をエネルギーとして利用しています。

頭を使うと甘いものが無性に食べたくなる。これは脳がエネルギー源となるブドウ糖を要求しているから。

しかし、常に糖質や炭水化物をたくさん摂り続けていると、肥満はもちろんのこと、いつも血糖値が高めの状態「高血糖」になって糖尿病となる可能性もあります。

また「糖化」も見逃せません。糖化したタンパク質は本来の機能を失ってしまい、肌や骨の老化も加速させ、血液ドロドロの原因になってしまいます。

21世紀になって、脳ではブドウ糖だけでなく、ケトン体という物質がエネルギーになることが分かってきました。

体内でブドウ糖が枯渇すると脂肪を燃焼させてエネルギーを得ます。

このときに肝臓で作られるのがケトン体です。

ケトン体は、ブドウ糖の代わりに脳のエネルギーとして使えるといわれているのです。

脳以外にも、様々な臓器のエネルギー源になるといわれています。

ケトン体をより多く作り、脳を活性化するためには

  1. ご飯・パン・麺類・イモ類・甘い果実などを控える。特に、菓子や甘い飲料は吸収が早く血糖値を急上昇させるので要注意です。
  2. 免疫力の低下を防ぐためにも、しっかりタンパク質(豆腐や納豆などの大豆製食品、魚や卵、鶏肉など)を摂りましょう。
  3. 母乳やココナッツオイルなどに含まれる中鎖脂肪酸を摂取すると、肝臓でより多くのケトン体が作られることが分かってきています。そして、ココナッツオイルは神経変性の症状を予防し、治す働きをサポートしてくれる脳のスーパー燃料です。高温で加熱して問題がないので、調理にはココナッツオイルを使いましょう。
  4. サンマやサバなどの青魚に多く含まれるDHAやEPAは、脳の発育を促進し、脳の機能を高めますので、特にしっかり摂りましょう。
  5. そして「ニュートラBK9」の出番です。BK9は、アメリカの認知症の権威者ディビッド・パールマター博士の著書「better Brain」に書かれてある脳を活性化させる考えをもとに開発されたサプリメントです。食事で補った炭水化物・脂質などを、脳を含めた全身で使えるエネルギー(ATP)に変換させるために必要な栄養素がたっぷり配合されています。BK9は脳におれエネルギーを与えるだけでなく、精神力をも下支えしてくれます。

生きていくこと、夢を叶えていくことは、心の、そして精神的な力が大きく作用します。

それらも全て生命活動のエネルギー源のATPの供給力にかかっているのです。

諦めないこと、やり続けること、やり抜くこと、そういった強い心をサポートして生み出す力を栄養は持っているのです。
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現在の日本人の平均寿命は83歳。
昔の人々と比べると、その差は何倍にも長くなりました。

そこで、昔を振り返ってみると

  1. 旧石器時代から縄文時代
    マンモスがたくさんいた時代。その時の平均寿命が15歳。子供の死亡率が高かったので、平均寿命も下がってしまう。
  2. 弥生時代
    稲作の文化とともに新しい土器や便利な道具が伝わり寿命が20歳代に。
  3. 奈良・飛鳥時代
    平均寿命は30歳前後。
  4. 鎌倉時代
    激しい天候不順が続き、平均寿命が24歳まで落ち込んだ。
  5. 室町時代
    農作物の不作は室町時代になっても続き平均寿命は15歳。
  6. 江戸時代
    平均寿命は30歳~40歳。ただし15人の将軍の平均寿命は51歳。栄養状態が庶民に比べて圧倒的に良かったはずなので、比較的長生きだったようです。
  7. 日本の平均寿命が50歳を超えたのは昭和22年(1947年)

約1万8000年かけて人の寿命が35歳延びたのに対して、戦後、たった70年間で33歳延びたという結果は、食料の安定供給と栄養改善・医療の発展が寄与していることは事実です。

素晴らしいと受け取ることもできますが、人類が1万8000年かけてきた進化を、この70年間でカバーしてしまうという驚異的な進歩は、どこかひずみが生じているのではないかと考えてしまいます。

寿命が長くなった=生かされている時間が長くなったという事。
その長くなった分、次の世代に生きている喜びを伝えられる人生を送りたいものです。
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